Dos paleont贸logos reviven la extracci贸n de los restos f贸siles del Argentinosaurus.聽

Cuando en enero de 1989 el puestero Guillermo Heredia encontr贸 en su estancia Las Overas, pr贸xima a Plaza Huincul, el resto de un f贸sil, no dud贸 en comunicarse con el Museo Municipal que por entonces s贸lo exhib铆a objetos antiguos de esa localidad. Los expertos confirmaron que se trataba de una tibia gigantesca de un dinosaurio que, seg煤n estudios posteriores, confirmaron que hab铆a vivido en el Cret谩cico, hace m谩s de 90 millones de a帽os, med铆a 35 metros de longitud, estirando el cuello alzaba la cabeza a 25 metros y pesaba m谩s de 90 toneladas.

A fines de ese mes, Jorge Calvo y Leonardo Salgado fueron convocados por el destacado paleont贸logo Jos茅 Bonaparte para formar parte de la campa帽a para desenterrar los huesos del predio de Heredia.

Durante varios d铆as de enero y febrero trabajaron bajo el intenso y sofocante sol extrayendo con gran esfuerzo vert茅bras y dem谩s piezas de aquel animal que denominaron Argentinosaurus huinculensis, el m谩s grande de los dinosaurios de cuello largo.

A pesar de los escasos restos extra铆dos, el tama帽o de estos les daban a los especialistas una idea del gran porte. Por ejemplo, una de las v茅rtebras med铆a 1,70 metros de longitud y una tibia 1,50 metros.

"Para m铆, que reci茅n empezaba como paleont贸logo en la Universidad Nacional del Comahue -hac铆a dos a帽os hab铆a llegado de C贸rdoba-, esa campa帽a me result贸 espectacular porque, por ejemplo, se trabajaba con martillos neum谩ticos, los que se usan para romper el asfalto, porque, si no, no se pod铆an sacar los bloques de roca. Era como si se hubiera puesto cemento alrededor de los f贸siles", explic贸 Calvo a LM Neuqu茅n.

Para Salgado fue su primera campa帽a importante en la que participaba y consider贸 que el hallazgo del Argentinosaurus fue "un cimbronazo" para el mundo cient铆fico de la paleontolog铆a, porque "era el m谩s grande de los saur贸podos titanosaurus conocidos hasta entonces". As铆 lo revelaron en 2014 los cient铆ficos de la Universidad de Oxford que consideraron al Argentinosaurus el dinosaurio m谩s grande de la historia, que era capaz de correr 7 kil贸metros por hora, se mov铆a en manadas y sus pisadas se pod铆an sentir a centenares de metros de distancia.

Un a帽o despu茅s del hallazgo de ese animal herb铆voro, de cuatro patas muy gruesas, el municipio de Plaza Huincul contrat贸 al paleont贸logo Rodolfo Coria para terminar de sacar los restos de aquel gigante. Posteriormente, Coria fue designado director del Museo Municipal Carmen Funes, donde desde hace a帽os la r茅plica del tama帽o natural del Argentinosaurus es la principal atracci贸n de quienes lo visitan.

"Sin el Argentinosaurus el futuro de Plaza Huincul no se hubiera dado. El hallazgo del Argentinosaurus fue un hito importante para el desarrollo de la localidad", explic贸 Calvo, y agreg贸 que el trabajo de extracci贸n de los f贸siles dirigido por Bonaparte fue una marca importante en su carrera. "Bonaparte es el jeque de la paleontolog铆a", concluy贸.

El descubridor lleg贸 a la presentaci贸n haciendo dedo
Durante los trabajos de extracci贸n de los huesos del Argentinosaurus huinculensis en el verano de 1989, el paleont贸logo Leonardo Salgado no conoci贸 a Guillermo Heredia, o al menos treinta a帽os despu茅s no recuerda haberlo visto al puestero que hall贸 el primer f贸sil de este animal. "Nosotros nos manej谩bamos con la gente de la Municipalidad de Plaza Huincul y con la de la Universidad del Comahue", coment贸.

Lo que s铆 record贸 Salgado que a帽os despu茅s, en 1993, cuando viajaba hacia Plaza Huincul para la presentaci贸n oficial del Argentinosaurus, en la ruta, a pocos kil贸metros de llegar a la localidad, observ贸 a un hombre haciendo dedo. No dud贸 y le ofreci贸 al hombre llevarlo. "Lo levant茅 en la ruta porque vi que estaba haciendo dedo pero no me imaginaba que iba al mismo lugar que iba yo", agreg贸. Despu茅s se dio cuenta en la presentaci贸n que la persona que hab铆a levantado en la ruta era el descubridor de aquel enorme animal.

Heredia muri贸 en julio de 2011 a los 93 a帽os y fue reconocido como parte fundamental en la historia del Museo Municipal Carmen Funes porque posibilit贸 el crecimiento en paleontolog铆a "con un simple gesto: dar aviso de un resto f贸sil encontrado en su campo". /lmn

Por Pablo Montanaro - Esta direcci贸n de correo electr贸nico est谩 siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.