El conjunto de Southgate logr贸 ponerse arriba en el marcador con un impecable tiro libre de Trippier a los 5 minutos, en la segunda semifinal de la Copa del Mundo. En tanto, Perisic lo igual贸 a los 23 del complemento y en el alargue, Mandzukic le dio la hist贸rica victoria a los croatas que jugar谩n el domingo ante Francia.

Un S煤per Mario Mandzukic fue suficiente para que Croacia se deshiciera de Inglaterra con un 2-1 en tiempo extra, este mi茅rcoles en las semifinales, y clasificara a la final del Mundial de Rusia-2018 para enfrentarse con Francia.

Los balc谩nicos, en su quinta participaci贸n en una Copa del Mundo, se impusieron en el apretado duelo en el estadio Luzhnik铆 en Mosc煤, escenario de la final el pr贸ximo domingo, con los goles de Iv谩n Perisic, a los 68 minutos, y Mandzukic, a los 109.

Kieran Trippier hab铆a puesto en ventaja a los Tres Leones de espectacular tiro libre a los 5 minutos.

Con la victoria, el seleccionado dirigido por Zlatko Dalic, de 51 a帽os, super贸 a aquel de Davor Sucker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki que termin贸 tercero en Francia-1998 en su primera Copa del Mundo tras la independencia del pa铆s siete a帽os antes.

Croacia sufri贸 lo impensado para equilibrar el juego que controlaban a placer los Pross, hasta cuando 茅stos se permitieron un pesta帽eo que desencaden贸 la furia de los Vatreni.

Para Inglaterra la derrota supone un duro golpe en su objetivo de ganar el segundo t铆tulo mundial 52 a帽os despu茅s de que lo hiciera el legendario elenco de Bobby Charlton, Bobby Moore y Gordon Banks en el Mundial-1966, del que los ingleses fueron anfitriones.

Los inventores del f煤tbol se encontrar谩n con los Diablos Rojos belgas el pr贸ximo s谩bado en San Petersburgo en el partido por el tercer lugar.

Furia inglesa

Impulsada por una gran mayor铆a de aficionados, los Pross empezaron el partido con mayor determinaci贸n, se hicieron r谩pidamente de la pelota y empujaron a Croacia contra su campo a partir de la buena movilidad de un activo Dele Alli en la mitad.

Esa presi贸n alta gener贸 la apertura del marcador a los 5 minutos, un tiro libre que Trippier ejecut贸 en la frontal del 谩rea al palo izquierdo de Danijel Subasic, luego de una falta de Luka Modric a Alli cuando 茅ste buscaba perfilarse en velocidad para rematar.

El tanto del defensor del Tottenham elev贸 a 9 los goles ingleses en Rusia, de un total de 12 marcados, que nacieron en acciones de pelota detenida, bien desde un c贸rner, un tiro libre o un penal.

A partir de ese gol se vio lo mejor de Inglaterra, sometiendo con un planteo intenso y din谩mico a Croacia, en la que ni Modric ni Ivan Rakitic entraron en sinton铆a, dificultando la progresi贸n de los balc谩nicos en la primera mitad.

Los Tres Leones incluso pudieron ampliar el marcador a los 30 minutos, pero el goleador Harry Kane fall贸 en el mano a mano con un Subasic que se jug贸 la vida para salvar su arco en sendos remates en el 谩rea peque帽a.

Croacia poco hac铆a en el partido. Si la posesi贸n fue su cr茅dito en anteriores compromisos, los ajedrezados apenas pudieron inquietar a Jordan Pickford con remates de media distancia en la inicial.

Pesta帽eo y despertar

Inglaterra mantuvo el ritmo intenso en los primeros 20 minutos del complemento, bien posicionado en el campo y dejando poco espacio para el tr谩nsito de los croatas, que apenas sosten铆an la pelota en el c铆rculo central pero sin panorama para algo m谩s.

Pero los hombres de Gareth Southgate se permitieron un pesta帽eo cuando ten铆an controlado el juego y le dieron vida a los balc谩nicos a los 68 minutos con un tanto de Perisic.

El volante del Inter de Mil谩n se anticip贸 a Kyle Walker en el coraz贸n del 谩rea y casi con la planta del pie izquierdo empuj贸 la pelota a un centro desde la derecha de Sime Vrsaljko.

Los Pross acusaron el golpe porque Croacia despert贸 y crey贸 en que pod铆a quedarse con la victoria, y estuvo a poco del segundo otra vez con Perisic a los 72 con un remate que se estrell贸 en el palo.

Los 90 minutos se consumieron y llegar铆a el tiempo extra y, en un desarrollo tenso de ida y vuelta, Mandzukic se convirti贸 en el nuevo h茅roe croata a los 109 con un gol muy a su estilo, gan谩ndole la espalda a los centrales para quedar de frente ante el golero.

Perisic pein贸 una pelota, John Stones perdi贸 la marca del S煤per Mario y el de la Juventus no perdon贸 en el 谩rea para fusilar al rubio Pickford.

Final de la batalla de Mosc煤: Croacia a su primera final de Copa del Mundo, Inglaterra roz贸 la haza帽a pero su maldici贸n sigue vigente.

S铆ntesis:

Croacia: Danijel Subasic - Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic (Josip Pivaric 95) - Luka Modric (cap) (Milan Badelj 119), Ante Rebic (Andrej Kramaric 101), Marcelo Brozovic, Ivan Rakitic, Ivan Perisic, Mario Mandzukic (Vedran Corluka 115). DT: Zlatko Dalic.

Inglaterra: Jordan Pickford - Kieran Trippier, Kyle Walker (Jamie Vardy 112), John Stones, Harry Maguire, Ashley Young (Danny Rose 91) - Jesse Lingard, Jordan Henderson (Eric Dier 97), Dele Alli - Harry Kane (cap), Raheem Sterling (Marcus Rashford 74). DT: Gareth Southgate.

Goles: Croacia: Perisic (68m), Mandzukic (109m); Inglaterra: Trippier (5m).

Amonestaciones: Croacia: Mandzukic (48), Rebic (96); Inglaterra: Walker (54).

脕rbitro: C眉neyt 脟akir (TUR).

Estadio: Luzhniki (Mosc煤).

Asistencia: 78.011.

avc 052018