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El oficialista Mario Abdo Ben铆tez fue proclamado epresidente electo de Paraguay con 96,76 % del escrutinio completado y una ventaja de menos de 100.000 votos sobre el liberal Efra铆n Alegre, anunci贸 el presidente del Tribunal Superior de Justicia Electoral (TSJE), Jaime Bestard.

"El presidente de la rep煤blica es el se帽or Mario Abdo Ben铆tez; existen menos de 1.000 mesas pendientes de ser cargadas y esa cantidad de votos hace imposible que se revierta el resultado", afirm贸 Bestard en rueda de prensa rese帽ada por los diarios asunce帽os ABC Color y 脷ltima Hora.

Poco despu茅s, al avanzar el conteo hasta 97,33 por ciento de las mesas, el candidato del Partido Colorado gobernante reun铆a 46,48 por ciento de los votos contra 42,72 por ciento del liberal Efra铆n Alegre, seg煤n los datos del TSJE.

Esa distancia, aparentemente amplia en t茅rminos relativos, se ve铆a m谩s ajustada en valores absolutos, pues Abdo Ben铆tez obten铆a 1.176.223 sufragios contra 1.081.054 de Alegre, con una diferencia de apenas 95.169 votos.

Abdo Ben铆tez, que permanec铆a en la sede de su comando de campa帽a desde poco despu茅s del cierre de los comicios, a煤n no hab铆a hecho declaraciones, acaso a la espera de que Alegre reconociera el resultado de la votaci贸n.

Sin embargo, el candidato de la Alianza Ganar advirti贸 que, dada la estrecha diferencia, aguardar铆a el resultado del an谩lisis de las actas de votaci贸n recurridas para pronunciarse sobre el proceso electoral.

En Paraguay no hay segunda vuelta, por lo que el presidente se consagra con simple pluralidad de sufragios.

La victoria de Abdo Ben铆tez -conocido como Marito por ser el hijo hom贸nimo de quien fuera el hist贸rico secretario privado del dictador Alfredo Stroessner- comenz贸 a palpitarse a la hora de cierre de los centros de votaci贸n.

Entonces, pese a la prohibici贸n vigente, se hicieron p煤blicas dos encuestas a boca de urna que, sin mencionarlo por su nombre, lo dieron ganador. Antes, la mayor铆a de los sondeos de intenci贸n de voto lo hab铆a se帽alado como favorito.

La jornada transcurri贸 en general con tranquilidad, afirm贸 la jefa de la misi贸n de observaci贸n electoral de la Organizaci贸n de Estados Americanos (OEA), la ex presidenta costarricense Laura Chinchilla.

"Ha sido un proceso bastante tranquilo; la organizaci贸n est谩 bien; ten铆amos algunas preocupaciones al principio, como la integraci贸n de las mesas electorales, pero se ha pasado la prueba", dijo Chinchilla a periodistas en Asunci贸n.

No obstante, la funcionaria critic贸 la difusi贸n de sondeos a boca de urna, a los que defini贸 como "una herramienta que a veces confunde al electorado".

"Queremos subrayar algo que ya hemos recomendado en otros informes y que en esta ocasi贸n, desafortunadamente, no se pudo sostener, que es la importancia de dejar atr谩s la realizaci贸n de las encuestas a boca de urna", indic贸, seg煤n consign贸 la agencia de noticias EFE.

M谩s temprano, el director de Recursos Electorales del Tribunal Superior de Justicia Electoral (TSJE), Luis Salas, dijo que las autoridades preve铆an una participaci贸n de alrededor de 67,5 por ciento de los 4,2 millones de ciudadanos habilitados para votar.

Por otra parte, el mayor incidente de la jornada tuvo lugar en Luque, en los alrededores de Asunci贸n, donde un grupo de seguidores del candidato a senador colorado Oscar Gonz谩lez Daher, a los que el diario ABC Color describi贸 como "unos 50 v谩ndalos organizados en una suerte de barra brava", golpearon en un centro de votaci贸n a cuatro periodistas mientras la Polic铆a "se limit贸 a mirar desde lejos".

Gonz谩lez Daher ya fue senador, pero el Congreso lo destituy贸 a fines de 2017 luego de que se divulgaran grabaciones de conversaciones que reflejaron que utiliz贸 su cargo de presidente del Jurado de Enjuiciamiento de Magistrados para favorecer indebidamente a amigos.

Por la noche, unos 800 militantes colorados coparon la comisar铆a de Capiibary, municipio del departamento San Pedro, a unos 235 kil贸metros al noreste de Asunci贸n, con el objeto de que fuera puesta en libertad una persona detenida con 17 documentos de identidad en su poder.

Adem谩s del pr贸ximo presidente -cargo para el que se postularon otros ocho candidatos-, los paraguayos eligieron hoy vicepresidente, 45 senadores titulares m谩s 30 suplentes, 80 diputados titulares m谩s 80 suplentes, 17 gobernadores, 17 juntas departamentales, y 18 parlamentarios del Mercosur titulares m谩s 18 suplentes.

El presidente electo suceder谩 al actual mandatario, Horacio Cartes, el 15 de agosto y se quedar谩 hasta 2023, sin chance de reelecci贸n, al menos hasta ahora, porque la Constituci贸n veta esa posibilidad.

avc 052018
capraro