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Emilio Kropff, investigador del CONICET en el Laboratorio de Plasticidad Neuronal de la Fundaci贸n Instituto Leloir (FIL). Junto a dos colegas japoneses, el doctor Emilio Kropff, investigador del CONICET, recibir谩 un subsidio internacional de un mill贸n de d贸lares para identificar, modelar computacionalmente y manipular los circuitos neuronales del GPS interno de los mam铆feros.

El doctor Emilio Kropff, investigador del CONICET en el Laboratorio de Plasticidad Neuronal de la Fundaci贸n Instituto Leloir (FIL), gan贸 un prestigioso subsidio internacional para estudiar c贸mo experimentamos el tiempo y el espacio. Si bien el proyecto es de ciencia b谩sica, la investigaci贸n ayudar谩 a comprender mejor los s铆ntomas de pacientes con enfermedades neurodegenerativas.

El subsidio de un mill贸n de d贸lares fue otorgado por el Programa Fronteras Humanas de la Ciencia (HFSP seg煤n sus siglas en ingl茅s), que cuenta con el apoyo de Jap贸n, la Uni贸n Europea (UE) y otros pa铆ses. Financiar谩 una investigaci贸n en ratas, ratones y modelos computacionales que conducir谩 durante tres a帽os Kropff junto al m茅dico Hiroshi Ito, del Instituto Max Planck para el Estudio del Cerebro, en Alemania; y el bi贸logo molecular Takashi Kitamura, del Departamento de Psiquiatr铆a del Centro M茅dico de la Universidad de Texas, en Estados Unidos.

"Nuestra idea de colaboraci贸n parte de la siguiente pregunta: 驴experimentamos el tiempo y al espacio de la misma manera cuando viajamos en un tren de alta velocidad, hacemos la cola del supermercado, trabajamos en la computadora o esperamos el disparo de largada en una carrera de 100 metros?", plante贸 Kropff, tambi茅n investigador del Instituto de Investigaciones Bioqu铆micas de Buenos Aires (IIBBA), unidad de doble dependencia creada por la FIL y el CONICET.

Distintos trabajos sugieren que los circuitos neuronales del cerebro de mam铆feros, dedicados a ubicar al animal (que obviamente puede ser una persona) en el aqu铆 y ahora no representan las cuatro dimensiones del espacio-tiempo en forma permanente, "sino que, siguiendo un principio de econom铆a, se adaptan a las necesidades y al contexto", explic贸 Kropff, quien entre 2008 y 2011 realiz贸 su posdoctorado bajo la direcci贸n de May-Britt Moser y Edvard Moser, ganadores del Nobel de Medicina 2014 por descubrir el circuito de neuronas que funcionan como "GPS interno" en el cerebro.

Para el cient铆fico del CONICET, la evidencia dispara muchos otros interrogantes: 驴Cu谩ntas maneras distintas tenemos de representar y medir el espacio-tiempo? 驴Qu茅 mecanismos deciden la representaci贸n que mejor se ajusta a cada situaci贸n? 驴Qu茅 pasa con las dimensiones que no est谩n siendo representadas, o, en otras palabras, c贸mo se deforma la topolog铆a del espacio-tiempo en nuestro cerebro?

Para obtener las respuestas, Kropff y sus colegas pretenden identificar, modelar computacionalmente y manipular los circuitos neuronales del GPS interno que permiten a los mam铆feros representarse el tiempo y el espacio, realizando operaciones tales como la navegaci贸n espacial o la estimaci贸n de distancias o lapsos temporales.

"En particular, hemos dise帽ado laberintos que, a la manera de los cuadros de Escher (apodado un maestro de las ilusiones 贸pticas), desaf铆an la l贸gica del GPS interno. Esperamos que el comportamiento de los animales y su actividad neuronal cuando navegan en esos laberintos nos proporcione claves sobre c贸mo aprenden estos circuitos, c贸mo identifican los errores que cometen y c贸mo los corrigen", indic贸 Kropff, quien en 2015 fue autor principal de un trabajo publicado en la revista "Nature" que dio cuenta de las neuronas "speed cells", aquellas que determinan la velocidad de desplazamiento y son un elemento clave para orientarnos en el espacio.

En cuanto al aspecto cl铆nico, este proyecto no involucra experimentos con sujetos sanos ni con pacientes. "Es importante notar, sin embargo, que entender los mecanismos de funcionamiento de estos circuitos neuronales es tambi茅n una manera de comprender mejor los s铆ntomas de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, como la desorientaci贸n y la p茅rdida de memoria", explic贸 el investigador del CONICET.

El Programa HFSP tiene su origen en 1986 como un proyecto auspiciado por el Consejo del Primer Ministro japon茅s para la Ciencia de la Tecnolog铆a con el fin de alentar la colaboraci贸n internacional en investigaci贸n b谩sica. Luego se sumaron la UE y pa铆ses de diferentes continentes. El proyecto se formaliz贸 en 1989 y estableci贸 su sede en Estrasburgo, Francia. (Fuente: CONICET)

El cerebro, una pasi贸n

A fines del a帽o pasado, El Cordillerano habl贸 con Emiliano Kropff y en una extensa charla, el investigador del CONICET coment贸 que est谩 enfocado en la neurog茅nesis, un campo apasionante. Explic贸 que sabemos que las neuronas no se reproducen, se van muriendo. Eso sucede en casi todo el cerebro, salvo algunas excepciones, aclar贸. "Y esas excepciones son muy interesantes", porque el desaf铆o es comprender por qu茅 en algunas partes s铆, y en otras no; por qu茅 en algunas partes del cerebro hace falta que haya nuevas neuronas. "Si pudi茅ramos entender el mecanismo, podr铆amos desarrollar terapias y agregar nuevas neuronas a pacientes", dijo, aunque aclar贸 que a煤n estamos muy lejos de esa posibilidad. Para Kropff hay que dar peque帽os pasos y marcar el camino./diarioelcordillerano.com

avc 052018