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Autoridades cristianas de Jerusal茅n cerraron la iglesia del Santo Sepulcro por tiempo indeterminado en medio de una disputa de impuestos y de derechos de propiedad con Israel, informaron medios internacionales.

El templo, atractivo tur铆stico ubicado en la ciudad vieja de Jerusal茅n, es el lugar m谩s sagrado del cristianismo, debido a que, seg煤n la tradici贸n, all铆 fue enterrado Jesucristo.

Dirigentes de las iglesias ortodoxa de Grecia, cat贸lica romana y armenia denunciaron, en un comunicado conjunto, una "campa帽a sistem谩tica contra las iglesias y comunidades cristianas en Tierra Santa", difundi贸 la agencia de noticias DPA.

La protesta es contra un borrador de ley israel铆 que permitir铆a al Estado expropiar terrenos que la Iglesia vendi贸 a inversores privados a partir de 2010.

Seg煤n el diario israel铆 Haaretz, a ra铆z de las protestas, la votaci贸n del proyecto de ley por parte de una comisi贸n ministerial fue aplazada. El borrador todav铆a tiene que ser votado en el parlamento.

Las autoridades cristianas afirmaron que se trata de una "ley discriminatoria y racista" que se dirige contra las comunidades cristianas.

"Nos recuerda a leyes parecidas que se impusieron contra los jud铆os en Europa en tiempos oscuros", agregaron.

A su vez, acusaron a la administraci贸n municipal de Jerusal茅n de haber impuesto "amonestaciones escandalosas" y ordenado la confiscaci贸n de propiedades de la Iglesia, inmuebles y cuentas bancarias por supuesto impago de impuestos.

Seg煤n los l铆deres cristianos, eso viola la posici贸n hist贸rica de la Iglesia en la ciudad santa de Jerusal茅n, as铆 como acuerdos y obligaciones internacionales que garantizan los derechos y los privilegios de la Iglesia.

La autora del proyecto de ley, la diputada Rachel Asaria, del partido de centro Kulanu, aleg贸 que s贸lo afecta a terrenos ya vendidos a inversores privados y que nunca se tocar谩n terrenos que sigan siendo propiedad de la Iglesia.

Su objetivo es proteger las viviendas de cientos de personas que habitan en terrenos que la Iglesia vendi贸 demasiado baratos a constructores privados.

Con este cierre por tiempo indefinido del templo, las iglesias tambi茅n protestan contra el pago de impuestos locales en Jerusal茅n, que en su opini贸n infringen el statu quo y son un "intento de debilitar la presencia cristiana" en esa ciudad.

No obstante, el alcalde de Jerusal茅n, Nir Barkat, asegur贸 que la ley es igual para cristianos, musulmanes y jud铆os, y que todas las iglesias, sinagogas y mezquitas, incluida la iglesia del Santo Sepulcro, siguen estando exentas de impuestos locales.

"En ese sentido no hay ning煤n cambio", apunto. Sin embargo, edificios comerciales que son propiedad de la Iglesia, como hoteles u oficinas, deben pagar esos tributos.

Seg煤n Barkat, los edificios de ese tipo propiedad de la Iglesia tienen deudas que ascienden a unos 186 millones de d贸lares, raz贸n por la cual las cuentas eclesi谩sticas fueron congeladas.

avc 052018